留学準備

数週間程度のプチ留学ならば、大した準備期間もなく、ほぼ思いつきと行動力でどうにかなります。短期語学留学の場合は、2ヶ月ぐらいあれば大丈夫でしょう。

半年以上の中長期留学、特にカレッジ・大学留学を目指す方は準備期間も相当必要だと考えて下さい。特にカレッジ・大学留学に要する準備期間は約9ヶ月~1年とされています。カレッジ・大学留学、公立の語学学校留学の場合は語学学校と違っていつでも入学できるわけではないのでその点も要注意です。

「留学する!」と決意してから留学場所の選択、通う学校の選択、入学条件の確認(TOEFLのスコア等)、そして金銭問題等と考えることはたくさんあります。

なぜカナダか?

私が留学するにあたってなぜカナダを選択したのかを説明したいと思います。私は大学生の頃アメリカに2ヶ月間語学留学をしました。この時の経験がのちのカナダ留学へとつながるのですが、なぜアメリカを選択しなかったのか?第一は経済的な事情でした。自費で留学するにあたり、また大学留学を前提にした場合、どうしても経済的にリーズナブルな場所を選択せざるを得ませんでした。また、治安も懸念事項でした。経済的な理由においてはイギリス(イングランド)も真っ先に選択肢から除外されました。

経済的な理由を第一にすると最近ではフィリピン留学やシンガポール留学なども人気ですが、単に語学留学するのであれば良いかもしれませんが、私の場合、先進国の大学で教育を受けたいという思いがあったため、これらの国は初めから選択肢にはありませんでした。

そうするとカナダ、オーストラリア、ニュージーランドの3カ国が選択肢に残ります。私は温暖な気候が好きなため、オーストラリア、ニュージーランドで留学先を探し続けたのですが、私が専攻したいITに関して充実したプログラムを持った学校が見つからなかったため、残念ながらオーストラリア、ニュージーランドが選択肢から除外される事になりました。また、オーストラリア、ニュージーランドの訛りある英語に慣れる時間がかかる事、どうせ習得するならば北米英語が良いのではということも理由にありました。

私の場合、このようにして消去法で最終的にカナダが残ったというのが事実です。実はカナダに行きたいからカナダを選んだわけではないのです。また、カルガリーという地を選択したのもそこにSAITというITのプログラムが充実した学校があったからです。ちなみにバンクーバーにあるBCIT、エドモントンにあるNAITなど姉妹校があったのですが、カルガリーが生活費や地理的な面で優れていたためにカルガリーを選択しました。

一見ネガティブな選択でカナダが残ったように思えますが、それは私が温暖な気候を好んだためであって、その点を除けばあらゆる点で満点な国です。先進国であり、北米英語であり、教育機関も充実しており、豊かな国土と豊かな自然、治安も良く、経済的にリーズナブルであることなどなど。これらを総合的に判断してカナダで良いと決心しました。

留学準備期間

私が実際に留学したときの準備期間の目安です。参考にして下さい。カレッジ、大学などになるとお金はもちろん色々と準備しなくていけないことがたくさんあるので、1年ぐらい準備期間が必要ですよ。

12ヶ月前
  • カナダ留学の関する情報を本やインターネットより収集
  • カナダのどこの都市に留学したいか場所を選定
  • 場所が決まったら、学校を選定
  • 候補となる、学校が絞り込めたら、ホームページ等から詳細情報収集
6ヶ月前
  • 情報収集が済んだら、留学エージェントを探す
  • 留学エージェントの意見を参考に学校の最終決定をする
  • 留学エージェントに頼んで学校申し込み
  • 留学エージェントに頼んでホームステイ申し込み
3ヶ月前
  • 航空券を参考にし、航空券の手配を
  • 歯医者に行って、虫歯・親知らずは全部無くしておきましょう!
  • パスポートの準備とビザの申請
  • 身の回りの処分が必要な人はヤフオク・メリカリで処分開始
1ヶ月前
  • ワクワクから少しずつ不安になっていく
  • 荷物を参照して持っていくものリストの作成を
  • 足りないものはどんどん買い揃えていこう
2週間前
  • 荷造り開始!
  • 重たい荷物はヤマトの空港宅急便で事前配送
  • 出発が近づきドキドキし始める
  • 送別・壮行会を開いてもらう(笑)
出発当日
  • パスポート持った?
  • 就学許可証持った?
  • 航空券予約控え持った?
  • クレジットカード持った?
  • スマートフォン持った?
  • 現金持った?
  • いざ出発へ!
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